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宠物犬对空巢父母身心健康的影响

  “宠物对空巢父母身心健康影响的研究”是由北京师范大学心理学院郑日昌教授主持的研究课题,旨在探讨饲养宠物犬是否有益于空巢父母的身心健康以及宠物犬对空巢父母身心健康的影响机制。

  近几年来人们对定期接触动物在身心健康方面所获得的好处显示出日益浓厚的兴趣,越来越多的科学研究为此提供了有利的证明。虽然,在国外这类研究工作已开展了有近三十年的时间,但在我国尚属空白,这是中国第一个有关宠物犬影响主人身心健康的研究。

 
 
  首先,我们需要做以下两点说明:第一,之所以选择“空巢父母”作为研究对象,是因为空巢家庭在日益增多。据来自北京老龄委的消息,在全市城市和农村近170万个老年人家庭中,有34%的是空巢家庭,孤独感是这类家庭的共性,由此派生出各种身心疾病,例如,抑郁、焦虑、失眠等,因此,宠物犬可能更有益于这样的家庭。第二,虽然被作为宠物饲养的动物很多,但我们只研究饲养宠物犬对主人身心健康有何种影响。这不仅是因为将犬作为宠物饲养的人数较多,还因为犬的社会意识较强,与人之间的相似性较大,彼此间容易识别对方发出的信号并做出相应的反应。

  研究主要采用量表法,所有使用的量表、问卷均从国外引进,并经过专业人士的修订,由经过专门培训的北师大心理学院的研究生、本科生于2002年4月-5月进入到随机抽取的空巢家庭中进行了第一次数据的收集。因为每个空巢家庭只能由空巢父母中的一人填答量表和问卷,所以共有719名空巢父母参加了本次研究,其中养犬空巢父母161人(研究组),不养宠物的空巢父母是558人(对照组)。我们分别从就医次数、身体健康、生活满意感(心理健康)等方面考察了研究组被试和对照组被试是否存在显著差异。

 
 
  研究中对就医次数的测量是让空巢父母自己报告在过去12个月内看医生的次数;对身体健康的测量主要是通过评价个人独立完成轻度、中度、剧烈运动,爬一层或几层楼梯;弯腰、曲膝;一次散步的时间、路程;自行安排就寝、起床;准备饭;服药;洗澡、穿衣服的能力来评价个体的身体健康程度;对生活满意感的测量则是通过让空巢父母评价对自己的健康、工作、家庭生活、精神健康、情绪健康、生活总体、总体幸福感的满意程度来进行的。

  从统计分析结果来看,研究组被试和对照组被试在就医次数、身体健康和生活满意感方面存在有统计学意义的差异。研究组被试比对照组被试就医次数更少、身体更健康、生活满意感更高,这些结果即使在控制了其它一些影响身体健康和生活满意感的变量后(比如,性别、年龄、婚姻状况、文化程度、收入等),仍然是有意义的。上述结果只是一个初步的结果,为了进一步探讨宠物犬对空巢父母身心健康影响的机制以及各影响因素之间的关系,深入的研究将继续开展下去。